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WC diaries

L’HISTOIRE D’UN DEFI A KITZBÜHEL.

Words: VITO ALBERTO AMENDOLARA - Photos: Pentaphoto

Il existe des lieux qui s'identifient parfaitement au sport qu'ils représentent. Le Court Central de Wimbledon est l'événement le plus célèbre du tennis, le Maracana est le stade le plus emblématique du football, Monte Carlo le grand championnat de Formule 1. Le ski quant à lui, ne fait pas exception à la règle et Kitzbühel en est le berceau incontestable.

Certains disent même que le ski est né dans cette enclave tyrolienne et, bien qu'aucun document n'atteste de la véracité des rumeurs, la légende de ce sport s'est sans aucun doute forgée à l'ombre du Hahnenkamm.

Une réputation reconnue par les passionnés du monde entier qui, chaque année, depuis 1931, colorent le village alpin d'une foule à l'enthousiasme contagieux. Dans les rues de Kitz, passion et excès se mélangent, générant une atmosphère électrique et lysergique. Le bruit des chopes de bière qui s'entrechoquent au nom des toasts de bonne chance et les cris stridents qui rebondissent dans tous les coins de la ville sont la bande-son du dernier week-end de janvier.

En montant vers les pistes, en une courte et agréable promenade, les voies ferrées divisent la place en deux : elles séparent idéalement la fête du sport, les fans des champions. Il arrive souvent que l'on trouve les barrières de passage baissées et que l'on doive attendre patiemment, avec un essaim grandissant, le passage criard du train, une des particularités de Kitzbühel.
Oui, car le cliquetis métallique des wagons est l'une des clés du succès du pays. Une rareté pour les stations alpines : le chemin de fer relie facilement les principales villes autrichiennes à Kitz, créant ainsi un pont idéal pour les passionnés qui peuvent profiter du spectacle de ces courses emblématiques à quelques heures de route.

Lorsque la barrière se lève, le flux reprend son cours, pour se terminer aux pieds du Hahnenkamm. Ici, l'arche d'arrivée encadre la célèbre Streif dans toute sa majesté. Bien plus qu'une piste, elle est devenue le synonyme même de la descente et à la regarder, elle semble avoir un corps et une âme.

Un corps dur comme la glace, luisant et lisse, avec ses reflets, bleus au matin et argentés sous le soleil. Un esprit indomptable, celui des bêtes sauvages, avec ses ondulations, ses changements de pente qui ouvrent le vide en dessous, avec des diagonales violentes capables de secouer les muscles et l'esprit.

Seuls les plus courageux peuvent ouvrir la porte du Sreif et celui qui hésite et ne parvient pas à la dominer est éjecté de son chemin avec des bleus évidents sur tout le corps. Notre Dominik Paris, grand gagnant de la course tyrolienne dont il a remporté 3 fois la légendaire descente et une fois le Super G, a déclaré : "Celui qui en a peur ne peut pas gagner".

Pendant un peu moins de deux minutes d'adrénaline sur la Streif, les amateurs de sensations fortes pourront prendre de nombreux clichés mémorables et familiers. Prêt ? Partez ! Jetez-vous dans le vide : après quelques secondes, il est déjà temps de tomber dans la souricière. La Mausefalle est un saut glacé qui projette les athlètes dans un vol de 80 m, où les ventres se contractent et les genoux amortissent un atterrissage qui pourrait facilement envoyer les skieurs directement dans les filets.

Après avoir prouvé votre courage, il est temps de mettre vos compétences techniques à l'épreuve avec la double courbe raide du Steilhang qui mène à la route de Buckenschuss. Ici, vous ne pouvez pas perdre de vitesse et l'équipement devient critique. C'est pourquoi Sepp Zanon, le ski-man de confiance de Domme, prépare avec la plus grande attention les skis qui seront lancés depuis la Streif, où chaque centième de seconde peut faire la différence.

Puis, dans la dernière partie de la course, vient l'un des passages techniques les plus compliqués. De nombreux rêves de gloire ont été brisés à Hausbergkante. Une diagonale très raide où les quadriceps explosent de fatigue et hurlent de douleur, la dernière épreuve la plus complexe avant de prendre le schuss final.

Le franchissement de l'arche d'arrivée est un défi humain mémorable tout du long, où derrière des lunettes noires, même un Terminator comme Arnold Schwarzenegger ne peut s'empêcher de pousser des cris d'admiration. Il n'est pas le seul VIP à peupler le parterre de Kitz, mais à vrai dire, la jetset qui anime les stands de Streif n'est qu'un acteur de second plan face aux vrais héros : les athlètes.

Allumer le feu vert à Kitzbühel vaut, dit-on, plus qu'une médaille d'or olympique, tenir le bouquetin doré dans ses mains est la poussée d'adrénaline qui récompense le sacrifice de toute une carrière. Voir son nom orner les cabines jaunes qui remontent la piste est une mémoire collective pour se souvenir des héros de la Streif.

Nous, en revanche, le nez en l'air dans l'air piquant du Tyrol ou confortablement assis devant une télévision, nous ressentons tous la même chose : la plus belle des courses implique tout simplement de se réconcilier avec notre sport.

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